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Hacker-Angriffe auf den SWIFT-Zahlungsverkehr

81 Millionen US-Dollar – diese Riesensumme haben Kriminelle von der Zentralbank Bangladesch gestohlen. Nicht bei einem filmreifen Überfall, sondern ganz still mit einem Hacker-Angriff. Die Diebe veranlassten mehr als 30 Überweisungen vom Konto der Bangladesh Bank bei der New Yorker Federal Reserve Bank (Fed) auf philippinische Konten. Dieser und weitere Fälle zeigen: Der Interbanken-Zahlungsverkehr ist ein lohnendes Angriffsziel. Und die Sicherheit des internationalen Finanznetzes SWIFT ist verletzlich. Der Aufwand, dort einzudringen, ist sicherlich groß, aber die zu erwartende Beute noch größer. Angesichts solch professioneller Attacken steht die Sicherheit des Zahlungsverkehrs erneut ganz oben auf der Agenda.


Die Bangladesh Bank wurde im Februar 2016 auf zwei Ebenen angegriffen. Offensichtlich waren die IT-Sicherheitseinrichtungen mangelhaft: Die Zentralbank verfügt angeblich über keine Firewall und nur über veraltete Netzwerktechnik. Durch diese Tür gelangten die Diebe in das Banknetz und dort an die Zugangsdaten für Überweisungen. Im SWIFT-Client Alliance Access konnten sie sich damit als Auftraggeber der Transaktionen autorisieren. Für die Fed traten die Urheber als Zentralbank von Bangladesch auf.

Die Sicherheitslücke erlaubte es den Angreifern laut BAE Systems auch, eine eigens programmierte Schadsoftware im SWIFT-Alliance-Server zu installieren. Diese Software manipulierte die Bestätigungsnachrichten des SWIFT-Netzes und schaltete den Zugriffsschutz für die Datenbank aus. Die ausgeführten Transaktionen wurden nicht korrekt protokolliert, um die Spuren zu verwischen.
Der Hacker-Angriff hebelte die Sicherheitsmechanismen von SWIFT komplett aus und eröffnete den Dieben nahezu unbegrenzte Möglichkeiten. Die Gesamtsumme der angeforderten Transaktionen belief sich gar auf 951 Millionen US-Dollar. Ein ungewöhnlicher Tippfehler in einer Nachricht ließ eine beteiligte Bank in Bangladesch nachfragen, ob die Überweisung so gewünscht sei. Nur dadurch fiel der gesamte Betrug überhaupt auf. Da waren die 81 Millionen aber bereits überwiesen und in philippinischen Kasinos und Privathänden verschwunden. In der Folge mussten Atjur Rahman, der Chef der Zentralbank Bangladesch, und seine Stellvertreter im März 2016 zurücktreten.

SWIFT selbst hat eingeräumt, dass in den letzten Monaten mehrfach betrügerische Nachrichten über das Netz gesendet worden sind. Im Mai 2016 war eine Geschäftsbank von einem ähnlichen Betrugsfall betroffen: Kriminelle sind in die IT-Systeme eingedrungen, haben Nutzerdaten abgegriffen und Nachrichten manipuliert. Nun sollen Updates die Sicherheitslücken in der SWIFT-Software schließen.

Auch wenn SWIFT betont, der Angriff stelle nicht die Sicherheit des Netzes infrage, sondern die des Zugangssystems, zeigt der Fall das Dilemma geschlossener internationaler Netze. Auch mit hohem technischem Aufwand lassen sie sich nicht absolut abschotten. Außer der Software des Netzbetreibers können auch die umgebenden Banksysteme eine Schwachstelle sein. Ganz zu schweigen von kriminellen Mitarbeitern, die beim Betrug mithelfen. Und sind die Angreifer erstmal drinnen, steht ihnen die ganze Welt offen. Das schafft Anreize. Ein Verfahren wie EBICS nutzt das offene Internet und verfolgt ein Sicherheitskonzept, das stark auf Schlüsseln für die Kryptografie und Authentifizierung basiert. Das kann eine Alternative zum geschlossenen Netz sein.

Angesichts der potenziell sehr großen Schäden muss der Interbanken- und Firmenkunden-Zahlungs­verkehr umfassend geschützt werden. Es ist zu erwarten, dass Cyber-Attacken wie die hier beschriebene zunehmen. Letztlich müssen die Sicherheitsmechanismen des Verfahrens, der Bank-IT und für das Personal lückenlos ineinander greifen.

Michael Lembcke